Drogenfirma erhält in stammzellforschung


Drogenfirma erhält in stammzellforschung

Pfizer, das weltweit größte Pharmaunternehmen, holt sich in die Stammzellforschung ein, um das Potenzial induzierter pluripotenter Stammzellen (iPS) zu erforschen (wo gewöhnliche Zellen, wie sie aus erwachsener Haut entstanden sind, in embryonale Stammzellen vermengt sind).

"Diese Zellen werden in der Wirkstoffforschung enorm sein", sagte John McNeish, Geschäftsführer von Pfizers globaler Forschungs- und Entwicklungsarm in einem von Reuters gemeldeten Interview.

McNeish, beschrieben von Pfizer als "einer der weltweit führenden Stammzellwissenschaftler", verfügt über langjährige Erfahrung in der Verwendung von Stammzellen, insbesondere als Screening-Tools in der Wirkstoffforschung. Er gab ein Interview auf dem World Stem Cell Summit in Madison, Wisconsin, Anfang dieser Woche, wo er enthüllte, dass einige der ersten Anwendungen der Stammzelltechnologie bei Pfizer in der Drogenprüfung sein werden.

Pfizer, die die Welt in Blockbuster Medikament Umsatz führen (im vergangenen Jahr verkauften sie über 10 Milliarden Dollar im Wert ihrer Cholesterin-Zerschlagung Statin Lipitor), ist auch die Einrichtung einer neuen eigenständigen regenerative Medizin Einheit in Cambridge in Großbritannien. Dieses Zentrum konzentriert sich auf Krankheiten des zentralen Nervensystems und der Augenheilkunde, während McNeishs US-basierte Einheit auf Diabetes und Herzerkrankungen konzentrieren wird.

Pfizer hofft, ein Team von 50 bis 60 Wissenschaftlern aufzubauen, die sich auf die Stammzellforschung spezialisiert haben und an der Entwicklung neuer Stammzelltherapien arbeiten. Sie werden mit Akademikern und den kleineren Biotech-Unternehmen zusammenarbeiten, die bislang das Feld geführt haben.

McNeish sagte, dass iPS-Zellen helfen Pfizer Forscher "verstehen, personalisierte Medizin, genetische Variation, ethnische Populationen, was Biomarker zu folgen".

Er sagte, er hoffte, dass es eines Tages möglich sein wird, Verbindungen zu verwenden, um Stammzellen im Körper zu beruhigen, um Verletzungen zu reparieren. Für jetzt werden sie sie verwenden zu entscheiden, welche Medikamente sind wahrscheinlich sicher sein, sagte der Reuters Bericht.

Ein Beispiel wäre, die Produktion von neuen Herzzellen zu stimulieren, um Gewebeschäden bei Patienten mit chronischer Herzinsuffizienz zu reparieren. Sogar eine Verbesserung von 3 oder 4 Prozent könnte einen signifikanten Unterschied zu der Lebensqualität eines Patienten machen, sagte McNeish.

Pfizer ist nicht die einzige Pharma-Firma, die mit der Entwicklung der Stammzelltechnologie als Quelle für neue Therapien beginnt. Im vergangenen Jahr starteten GlaxoSmithKline (GSK), AstraZeneca und Roche Holding eine neue Initiative "Stem Cells for Safer Medicines" für die Verwendung von Stammzellen, um neue Medikamente zu testen. Und GSK hat vor kurzem ein 25 Millionen Dollar gemeinsames Projekt mit dem Harvard Stem Cell Institute angekündigt, um das Arzneimittelentwicklungspotential der Stammzelltechnologie zu betrachten.

Die Wissenschaftler versammelten sich auf dem World Stem Cell Summit für mehr Forschung in Stammzellen.

James Thomson, der erste Wissenschaftler, der die Stammzellen vor zehn Jahren isolierte, war auch auf dem Gipfel und sprach von neuen Möglichkeiten für Stammzellforschung, Therapien gegen Krebs, Diabetes, Multiple Sklerose und Parkinson zu entwickeln. Die Delegierten diskutierten auch über Gesetzgebung, Bioethik und Politik.

Der Gipfel beschäftigte sich auch mit der unruhigen Spannung zwischen iPS und embryonaler Stammzellforschung, wo es sich um die Zerstörung menschlicher Embryonen handelt. Laut einem Bericht von Channel 3000 Wisconsin TV, Gouverneur Jim Doyle gab eine Rede mit Thomson auf diese, sagte ihnen beide unterstützt fortwährende Forschung in beiden Arten von Stammzellen. Thomson sagte, er glaube, die Zukunft war in iPS-Zellen, aber es war noch nicht hier.

"Wenn sie mit embryonalen Stammzellen identisch sind, dann wird alles, was wir heute mit embryonalen Stammzellen tun, direkt auf diese neuen Stammzelllinien anwenden", sagte Thomson jedoch:

"Wenn sie in irgendeiner Weise tödlich fehlerhaft sind, nicht klinisch relevant, dann wird alles, was wir mit embryonalen Stammzellen tun, für embryonale Stammzellen gelten und wir werden keine Zeit verschwenden", sagte er.

"Wir können noch nicht einmal einen Kampf gegen die Politik und über eine Religion im Vergleich zu einer anderen Religion erlauben, in die Mitte einer wissenschaftlichen Frage zu gelangen, wo die Wissenschaft uns führen sollte und wo die Forschung gehen sollte", fügte Doyle hinzu.

In seiner Stammzellforschungspolitik erkennt Pfizer, dass "menschliche embryonale Stammzellen ein noch größeres Potenzial aufgrund ihrer erhöhten Fähigkeit zur Selbsterneuerung und Fähigkeit zur Bildung einer Vielzahl von Zellen und Geweben bereitstellen können". Das Unternehmen sagt, dass es die sensiblen Fragen, die durch diese Forschung aufgeworfen wurden, anerkannt hat und dass richtige Standards notwendig sind, um nicht nur die moralische, sondern auch die öffentliche Sicht zu sichern.

Quelle: Reuters, Pfizer, World Stem Cell Summit, Pharmtech Talk, Kanal 3000.

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