Großzügigkeit macht dich glücklicher


Großzügigkeit macht dich glücklicher

Forscher haben eine starke Verbindung zwischen der Durchführung von großzügigen Handlungen und persönlichem Glück gefunden.

Forscher haben eine Verbindung zwischen Glück und der Leistung von selbstlosen Handlungen gefunden. Anderen zu geben, sagen sie, aktiviert einen Bereich des Gehirns, der mit der Zufriedenheit und dem Belohnungszyklus verbunden ist.

Es ist seit langem anerkannt, dass Handlungen der Großzügigkeit Ebenen des Glücks und des emotionalen Wohlbefindens erhöhen und den Wohltätigen ein angenehmes Gefühl in der Verhaltensökonomie als "warmes Glühen" vermitteln. Aber bisher haben keine Studien die Mechanik hinter dem Zusammenhang zwischen Altruismus und Glück untersucht.

Kürzlich, Profs. Phillipe Tobler und Ernst Fehr, beide von der Wirtschaftswissenschaftlichen Fakultät der Universität Zürich (UZH) in der Schweiz - haben in Zusammenarbeit mit anderen internationalen Forschern eine Studie durchgeführt, um ein besseres Verständnis dafür zu erzielen, was im Gehirn eines Menschen liegt, wenn sie sich entscheiden Ob eine großzügige Handlung durchgeführt werden soll oder nicht.

Ihre Artikelmerkmale in der aktuellen Ausgabe von Naturkommunikation .

Großzügigkeit ist kostspielig und doch vorteilhaft

Die Prämisse der Studie ist, dass Großzügigkeit nicht unbedingt eine intuitive Wahl ist, da jeder selbstlose Akt zu einem persönlichen Preis kommt. Wenn wir etwas für jemanden tun, geben wir typischerweise einige unserer persönlichen Ressourcen wie Zeit, Energie oder Geld.

Dennoch entscheiden die Menschen, trotz dieser Kosten großzügig zu handeln, und diese Wahl wird wohl, wie die Forscher vorschlagen, durch die Motivation, die durch die Vorwegnahme des "warmen Glühens" gegeben wird, erklärt.

Die Forscher begannen, die neuronale "Karte" der Korrespondenz zwischen großzügigen Handlungen und erhöhten Ebenen des Glücks zu untersuchen und darauf hinweisen, dass diese Art von Bestreben eine erste auf dem Feld ist.

Andere Studien, erklären sie, haben das neuronale "Make-up" der Großzügigkeit und des Glücks getrennt betrachtet, das jeweils mit verschiedenen Regionen des Gehirns assoziiert ist. Die Forschung hat den Altruismus und die Aufführung von gemeinnützigen Handlungen in der temporoparietalen Kreuzung (TPJ) verknüpft, wo die zeitlichen und parietalen Lappen zusammenkommen.

Das Glück war mit einer Aktivierung des ventralen Striatum verbunden, das sich gezeigt hat, eine Rolle im Lohnsystem des Gehirns zu spielen, was uns das Gefühl der Befriedigung gibt, wenn wir eine angenehme Aktivität ausüben.

Die Forscher von UZH und ihre Kollegen entschieden sich für mögliche Interaktionen zwischen diesen beiden Hirnregionen im Falle von Menschen, die großzügige Handlungen durchführen. Zur Überwachung der Hirnaktivität verwendeten sie funktionelle MRT (fMRI).

Die Entscheidung zu geben macht uns glücklicher

Achtundvierzig Personen nahmen an dieser Studie teil, von denen alle eine Geldsumme wöchentlich für 4 Wochen zugewiesen wurden. Die Teilnehmer wurden auch zufällig in zwei gleiche Gruppen aufgeteilt.

Eine Gruppe bildete den experimentellen Strang, und ihre Mitglieder wurden vergeben, um Handlungen von Großzügigkeit gegenüber anderen durchzuführen. Sie wurden gebeten, ein öffentliches Versprechen zu machen, großzügig zu sein und so ihr Engagement für die Idee zu sichern. Die andere Gruppe war die Kontrollgruppe, deren Mitglieder gesagt wurden, das Geld für sich selbst auszugeben.

Alle Teilnehmer wurden gebeten, ihr Glücksniveau sowohl am Anfang als auch am Ende des Experiments zu melden.

Nach dem öffentlichen Versprechen wurden alle Teilnehmer aufgefordert, bestimmte Aufgaben zu erfüllen, während sie sich in fMRI befinden. Sie wurden aufgefordert, Entscheidungen im Zusammenhang mit großzügigem Verhalten zu treffen, indem sie entscheiden, ob sie ein Geschenk des Geldes für jemanden anbieten würden oder nicht.

Jedes Mal, eine Kosten für sich selbst wurde auch neben dem Gesamtwert des Geschenks angegeben. Sowohl der Wert des Geschenks als auch die Größe der Kosten variierten.

Es wurde festgestellt, dass die Teilnehmer in der experimentellen Gruppe waren wahrscheinlich, um die Geschenke am vorteilhaftesten für andere, die zu einem größeren Kosten für sich selbst kam - das heißt, sie waren mehr gemeinnützig und aufopferungsfähig als die Teilnehmer in der Kontrollgruppe zu wählen.

Es wurde auch festgestellt, dass alle Teilnehmer, die mit einem Großzügigkeitseffekt aufgeführt oder gewillt gewesen waren, egal wie klein sie sich am Ende des Experiments als glücklicher angesehen hatten.

"Du brauchst nicht zu einem aufopferungsvollen Märtyrer zu werden, um sich glücklicher zu fühlen, nur ein wenig großzügiger wird genügen", sagt Prof. Tobler.

Die neuronalen Untergründe

Was die neuronalen Mechanismen angeht, so bestätigte die Studie die anfängliche Hypothese der Forscher, dass das ventrale Striatum und das TPJ bei großzügigem Verhalten interagierten. Sie stellten fest, dass auch die orbitofrontale Kortex, ein Bereich des Gehirns, der mit der Entscheidungsfindung verbunden war, beteiligt war.

Die Forscher haben ihre Begeisterung über diese Erkenntnisse zum Ausdruck gebracht und erklärt, dass ihr neu gewonnenes Wissen Möglichkeiten zur Verstärkung des großzügigen Verhaltens mit dem Versprechen eines glücklicheren Lebens bieten könnte.

Dennoch erkennen sie an, dass viele Überlegungen unerforscht bleiben und von einer weiteren Studie profitieren würden.

Es gibt noch offene Fragen, wie zB: Kann die Kommunikation zwischen diesen Hirnregionen trainiert und gestärkt werden? Wenn das so ist, wie? Und ist der Effekt dauernd, wenn es bewusst verwendet wird, das heißt, wenn sich eine Person nur großzügig verhält, um sich glücklicher zu fühlen?"

Studium Co-Autor Dr. Soyoung Q. Park, Universität Lübeck, Deutschland

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