Dorothea dix: redefining geisteskrankheit


Dorothea dix: redefining geisteskrankheit

Dorothea Dix war maßgeblich an der Veränderung der Wahrnehmung der Geisteskrankheit zum Besseren.

Bildkredit: Die Nationalbibliothek für Medizin

Während des 19. Jahrhunderts wurden psychische Störungen nicht als behandelbare Bedingungen erkannt. Sie wurden als Zeichen des Wahnsinns wahrgenommen, was die Freiheit in gnadenlosen Bedingungen rechtfertigte. Eine Frau hat sich vorgenommen, solche Wahrnehmungen zu ändern: Dorothea Lynde Dix.

Geboren in Maine im Jahre 1802, war Dix maßgeblich an der Etablierung von humanen psychiatrischen Dienstleistungen in den Vereinigten Staaten.

Dix - ein Lehrer und eine Krankenschwester während des amerikanischen Bürgerkrieges - unermüdlich für die faire Behandlung von Patienten mit psychischen Störungen angeklagt, nachdem sie von den Bedingungen, in denen sie beschränkt waren, entsetzt waren.

"Ich gehe fort, Gentlemen, kurz, um deine Aufmerksamkeit auf den gegenwärtigen Zustand der geisteskranken Menschen zu richten, die in diesem Commonwealth eingeschlossen sind, in Käfigen, Ständen, Stiften, Chained, nackt, mit Stäben geschlagen und in Gehorsam gepeitscht", schrieb Dix in einem Memorial Die Legislatur von Massachusetts im Jahre 1843.

In den folgenden Jahren reiste Dix zu Hunderten von Gefängnissen und Arbeitshäusern in den USA und dokumentierte die unmenschliche Behandlung, die Menschen mit psychischen Erkrankungen erhielten und ihre Erkenntnisse an die Staatsgesetzgebung berichteten.

Ihre Arbeit führte nicht nur zur Gründung von 32 psychiatrischen Krankenhäusern in einer Fülle von US-Staaten, sondern es hat auch dazu beigetragen, die Wahrnehmung der Geisteskrankheit zu verändern.

"Durch ihre Arbeit beleuchtete sie den Missbrauch und die Vernachlässigung von denen mit psychischen Erkrankungen, die dazu beitrugen, die Wahrnehmungen und politische Ansätze von staatlichen, nationalen und internationalen Führern zu ändern, um humanere Behandlungsansätze zu etablieren", sagte Paolo del Vecchio, Direktor des Zentrums Für Mental Health Services bei der Substanz Mißbrauch und Mental Health Services Administration, sagte Medical-Diag.com .

Für unseren fünften und letzten Artikel in einer Serie, die weibliche Vorbilder in der Medizin feiert, betrachten wir Dix's unglaubliches Leben und Karriere.

Wie hat ihre ständige Lobbyarbeit für psychische Gesundheitsreform vor mehr als 200 Jahren dazu beigetragen, die heutige Behandlung für Patienten mit psychischen Erkrankungen zu gestalten? Welche Herausforderungen bleiben für die psychische Gesundheit?

Eine unglückliche Kindheit

Dixs Kindheit war nicht glücklich; Ihr Vater war ein missbräuchlicher Alkoholiker, und ihre Mutter kämpfte mit Geisteskrankheit. Im Alter von 12 Jahren lief Dix von ihrem Haus in Maine weg, um mit ihrer reichen Großmutter in Boston zu leben, MA.

Trotz eines Mangels an formaler Bildung war Dix eindeutig eine schlaue und ehrgeizige Frau, als sie eine Karriere als Schullehrer gründete. Im Jahre 1821 eröffnete sie im Alter von 19 Jahren eine Schule für junge Mädchen im Haus ihrer Großmutter.

In den folgenden Jahren schrieb Dix eine Reihe von Kinderbüchern und Kurzgeschichten, und im Jahre 1831 eröffnete sie eine Schule für unterprivilegierte Kinder, die sie aus ihrem eigenen Haus lief.

Diese Errungenschaften waren jedoch nicht leicht; Dix litt oft unter Krankheiten, darunter schwerer Husten und Müdigkeit, die schließlich ihre Karriere als Lehrer beendete.

Archive deuten darauf hin, dass ihre körperliche Krankheit ihren Tribut auf ihre geistige Gesundheit nahm, was sie dazu veranlasste, depressiv zu werden. Ihre Geisteskrankheit würde jedoch später eine treibende Kraft in ihrem Wunsch sein, die psychische Gesundheit in den USA zum Besseren zu ändern.

Inspiriert durch ihre eigene Geisteskrankheit

Mitte der 1830er Jahre reiste Dix nach Europa in der Hoffnung, eine Heilung für ihre laufende Krankheit zu finden.

Während ihrer Zeit in England traf sie mit den Sozialreformern Elizabeth Fry und Samuel Tuke. Fry hatte dazu beigetragen, neue Gesetze im Vereinigten Königreich zu verabschieden, um die Behandlung von Gefangenen humaner zu machen, während Tuke den englischen York Retreat für die psychisch Kranke gründete.

Dix war entsetzt über die Behandlung von Patienten mit psychischen Erkrankungen.

Der Nachweis deutet darauf hin, dass Dix's eigene Erfahrung der Geisteskrankheit sowie die Arbeit dieser Sozialreformer dazu beigetragen haben, sie dazu zu bringen, Veränderungen in der psychischen Gesundheit in den USA vorzunehmen.

"Vielleicht haben ihre eigenen Kämpfe dazu beigetragen, dass sie ein barmherziger Fürsprecher für Leute war, die als geistig instabil oder verrückt diagnostiziert worden waren", schrieb der Historiker Manon S. Parry in einem Papier, das 2006 veröffentlicht wurde. "Sicherlich beendete ihre Krankheit ihre Lehre Karriere und brachte sie In einen neuen Kontaktkreis."

Im Jahr 1841, Dix freiwillig, um eine Sonntagsschule für weibliche Insassen in einem Gefängnis in East Cambridge, MA zu lehren. Hier erlebte sie das Leiden von Frauen mit Geisteskrankheit. Sie waren an Betten angekettet, verhungert und missbraucht - bestraft, als wären sie Verbrecher.

Erschrocken durch diese Misshandlung, begann Dix, Gefängnisse und Arbeitshäuser über Massachusetts zu besuchen und ihre Erkenntnisse zu dokumentieren.

Der Aufstieg der psychischen Gesundheit

Im Jahre 1843 wurden diese Erkenntnisse in einem Denkmal für die Legislatur von Massachusetts präsentiert.

Als Teil des Memorial bat Dix um die Mittel, um Reform für die Betreuung von Patienten mit psychischen Erkrankungen in Massachusetts 'nur staatlichen psychiatrischen Krankenhaus - Worcester Insane Asylum einzuführen. Ihre Bitte wurde genehmigt.

"Diese Gedenkstätte zeigt, wie Dix in den Konventionen ihrer Zeit gearbeitet hat, um eine Rolle für sich selbst im öffentlichen Leben zu machen und auf die schreckliche Behandlung der Geisteskranken in Gefängnissen, Almosen für die Armen und Asyl aufmerksam zu machen", schreibt Parry.

"Die Ideale der Weiblichkeit charakterisierten die Frauen als eine besondere Verantwortung für die am stärksten gefährdeten Mitglieder der Gesellschaft und eine moralische Autorität, die den Männern überlegen war. Gleichzeitig sollten Frauen vor Bildern und Erlebnissen des Leidens und der Verschlechterung geschützt werden."

Dix war in der Lage, ihre lebendigen und verärgerten Beschreibungen zu mächtiger Wirkung zu nutzen, die Existenz dieser Missbräuche zu vereiteln und die politischen Führer zu veranlassen, in ihrem Namen und im Auftrag der "Insassen" dieser Institutionen zu handeln."

Manon S. Parry

Nach ihrem Erfolg in Massachusetts, nahm Dix ​​ihre Kampagne für psychische Gesundheit Reform in andere Staaten.

Ein wichtiger Punkt in Dix's Kreuzzug war der Gesetzentwurf für den Nutzen des Indigen Geisteskranken, der vor dem Kongress im Jahre 1854 gestellt wurde. Der Gesetzentwurf schlug Gesetzgebung vor, um Bundesland und Finanzierung für die Entwicklung neuer geistiger Institutionen zur Verfügung zu stellen.

Während die Rechnung von beiden Häusern des Kongresses verabschiedet wurde, wurde es von Präsident Franklin Pierce, der erklärte, dass die Frage der sozialen Wohlfahrt sollte die Verantwortung jedes einzelnen Staates, anstatt der Bundesregierung.

Obwohl von dieser Entscheidung enttäuscht, machte Dix weiterhin Fortschritte auf staatlicher Ebene. Zwischen 1843 und 1880 half sie, 32 neue Geisteskrankenhäuser in den USA zu gründen - auch in New York, Indiana, Illinois, Rhode Island und Tennessee - und sie unterstützte die Pflege vieler mehr.

Von "faul und wertlos" zu "krank und menschlich"

Wenn es heute Pflege für Patienten mit psychischen Störungen gibt, haben wir zweifellos einen langen Weg seit den 1800er Jahren.

Heute gibt es mehr als 6.100 psychische Gesundheit ambulante Einrichtungen und mehr als 800 psychiatrische Einrichtungen in den USA, im Vergleich zu nur 123 psychiatrischen Kliniken im Jahr 1880.

"Dix war einer der ersten Verteidiger unserer Nation für die Gesundheitsversorgung als Grundrecht und wir haben eine gesellschaftliche und öffentliche Verantwortung, sich um die schutzbedürftigen Bürger unter uns zu kümmern", sagte del Vecchio Medical-Diag.com .

Darüber hinaus half sie, die Art und Weise zu ändern, wie Patienten mit psychischen Erkrankungen wahrgenommen werden.

Als Psychiater Dr. Fuller Torrey, Geschäftsführer des Stanley Medical Research Institute, sagte uns: "Sie veränderte die Wahrnehmung von faul und wertlos, krank und menschlich zu sein."

Dennoch gibt es auf dem Gebiet der psychischen Gesundheit viel mehr zu erreichen, und Experten glauben, dass wir sehr viel von inspirierenden Figuren wie Dix lernen können.

"Wir brauchen mehr Champions wie Dix"

Nach der Nationalen Allianz über psychische Erkrankungen, etwa 1 von 5 Erwachsenen in der USA Erfahrung irgendeine Form von psychischen Störungen in einem bestimmten Jahr.

Die Rate der Geisteskrankheit ist noch höher für Insassen im Gefängnis oder Gefängnis - ein Bericht von der US-Abteilung der Justiz festgestellt, dass mehr als die Hälfte dieser Personen eine psychische Störung haben.

Statistiken zeigen, dass rund 56 Prozent der Patienten mit psychischen Erkrankungen in den USA keine Behandlung erhalten.

Es gibt auch einen schweren Mangel an psychischen Angehörigen. In der Tat, Mental Health America berichten, dass in Staaten mit der niedrigsten Belegschaft gibt es nur eine psychische Gesundheit professionelle - einschließlich Psychiater, Psychologen und Sozialarbeiter - für alle 1000 Menschen.

Stigma Umfeld Geisteskrankheit bleibt auch ein Problem. Die American Psychological Association Zustand, dass nur 25 Prozent der Erwachsenen mit Symptomen der psychischen Erkrankung glauben, dass die Menschen werden fürsorglich und sympathisch gegenüber ihnen.

Vorwärts gehen del Vecchio, dass wir eine bessere Welt für Menschen mit Geisteskrankheit bauen können, indem wir in Dixs Fußspuren folgen.

Heute brauchen wir mehr Meister wie Dorothea Dix, um Führung zu geben, um Einstellungen und Politiken zu ändern, damit alle Amerikaner mit psychischen Erkrankungen sich erholen und volles, produktives Leben in unseren Gemeinden leben können.

Dix ist ein Vorbild für andere, die reformieren wollen, wie Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen behandelt werden. Sie gibt ein Beispiel dafür, wie engagierte Einzelpersonen helfen können, die Gesellschaft zum Besseren zu verändern."

Paolo del Vecchio

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