Religiöse erfahrung aktiviert dieselben gehirnkreise wie "sex, drogen und rock 'n' roll '


Religiöse erfahrung aktiviert dieselben gehirnkreise wie

Wenn sich die Neuroimaging-Technologie verbessert, können Neurowissenschaftler immer mehr Aspekte unseres emotionalen und intellektuellen Lebens untersuchen. Ein Team von Forschern untersucht nun, was im menschlichen Gehirn während einer tief religiösen Erfahrung passiert.

Forscher finden, dass eine religiöse Erfahrung die gleichen Belohnungsschaltungen wie Liebe, Sex, Drogen und Musik aktiviert.

Für viele von uns bringt die Religion Trost und ist ein wichtiger Teil unseres geistigen und emotionalen Wohlbefindens.

In der Tat, eine aktuelle Umfrage berichtet, dass 63 Prozent der Amerikaner glauben an Gott mit absoluter Sicherheit.

Neurowissenschaftler haben den Effekt untersucht, den die Religion auf unseren Gehirnen mit neuroimaging Techniken wie funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI) hat.

Eine neue Studie - veröffentlicht in der Zeitschrift Soziale Neurowissenschaften - untersucht, wie Gehirnnetze aktiviert werden, wenn eine Gruppe von Gläubigen tief spirituelle Erfahrungen hat.

Forscher von der University of Utah School of Medicine, geführt von Dr. Jeff Anderson, Ph.D., schuf eine Umgebung förderlich für religiöse Erfahrung und untersuchte die Gehirne von 19 jungen Erwachsenen Mormonen mit neuroimaging Techniken.

"Wir fangen gerade an zu verstehen, wie das Gehirn an Erfahrungen teilnimmt, die die Gläubigen als geistig, göttlich oder transzendent interpretieren", sagt Lead-Autor Dr. Jeff Anderson. "In den letzten Jahren haben die Gehirn-Imaging-Technologien in einer Weise gereift, Wir kommen uns Fragen, die seit Jahrtausenden herum sind."

Beurteilung der Hirnaktivität von Mormonen

Die Forscher wählten eine Gruppe von Teilnehmern aus, die eher erkennbare spirituelle Gefühle in einer kontrollierten Umgebung erleben konnten. Als solche schlossen sie Personen aus, die nicht berichten, spirituelle Gefühle auf einer täglichen Basis zu erfahren, oder die nicht berichten, zur Kirche regelmäßig zu gehen.

Die Teilnehmer hatten das Durchschnittsalter von 27,4 Jahren. Sieben der Teilnehmer waren Frauen und 12 Männer waren. Alle Teilnehmer waren ehemalige religiöse Missionare.

Die mährische religiöse Praxis besteht aus Gebet, Schriftsprache, audiovisuelle Präsentation religiöser Musik und Lehre von Kirchenführern und Behörden.

Um diese Praktiken in einer kontrollierten Umgebung zu simulieren, haben die Forscher eine 1-stündige Sitzung entworfen, die die typische Länge eines religiösen Gottesdienstes ist.

Die Teilnehmer waren religiös evokativen audiovisuellen Material ausgesetzt, während ihre Gehirne mit Multiband fMRI gescannt wurden.

Wiederherstellung der religiösen Erfahrung in einer kontrollierten Umgebung

Der Test behandelte jeden Teilnehmer als eigene Kontrolle, so dass die Intensität der religiösen Erfahrungen mit ihrer eigenen Grundlinie verglichen wurde.

Die Session begann mit einem 6-minütigen Ruhezustand, in dem die Teilnehmer aufgefordert wurden, ihre Augen zu schließen und Gedanken durch den Kopf zu gehen, ohne sich auf irgendetwas zu konzentrieren.

Dann, für 6 Minuten, gaben die Anfänger ein Video, das die Mitgliedschaftsstatistiken ihrer Mormonkirche und die Einzelheiten eines internen Finanzaudits aufführt. Das war eine audiovisuelle Kontrolle.

Für die folgenden 8 Minuten waren die Teilnehmer 24 Zitate von Mormon und nicht-Mormonen Welt religiösen Führer ausgesetzt.

Der obere Bildschirm zeigt einen Teilnehmer innerhalb eines fMRI-Rechners. Der untere linke Bildschirm zeigt Hirnscans, und rechts unten ist ein Video von einem religiösen Führer, den der Teilnehmer beobachtet.

Bildnachweis: University of Utah Health Sciences

Jedes Zitat wurde für 10 Sekunden angezeigt und gefolgt von der Frage: "Fühlst du den Geist?"

Die Antworten reichten von 1 - nicht das Gefühl, 2 - mäßig Gefühl, 3 - starkes Gefühl und 4 - sehr starkes Gefühl. Die Teilnehmer wurden vor dem Test angewiesen, eine Antwort durch Drücken einer Taste auszuwählen.

Darauf folgte eine weitere Frage: "Wie spirituell sinnvoll ist dir das Zitat?"

Responses reichten von 1 - weniger spirituell sinnvoll, 2 - mäßig geistig sinnvoll, 3 - sehr spirituell sinnvoll und 4 - tief geistig sinnvoll.

Die visuellen Reize, einschließlich der Fragen und Antwort-Optionen, wurden mit dem Gehirn-Scan-Prozess, die Blut-Sauerstoff-Ebene-abhängig (BOLD) Kontrast verwendet synchronisiert.

Die Fragen ermöglichten es den Wissenschaftlern, die kognitiven Effekte der Entscheidungsfindung und das Knopfdruck aus den Neuroimaging-Ergebnissen zu trennen.

Die Teilnehmer wurden dann gebeten, ihre Augen zu schließen und für 6 Minuten zu beten.

Als nächstes wurde den Probanden aufgefordert, bekannte Passagen aus dem Buch Mormon für 8 Minuten zu lesen. Jede biblische Passage wurde für 20 Sekunden gezeigt und dann gefolgt von den Fragen: "Fühlst du den Geist?" Und "Wie spirituell sinnvoll ist diese Passage zu dir?", Mit entsprechenden Antwortschuppen.

Anschließend wurden die Teilnehmer für weitere 12 Minuten audiovisuelle Inhalte ausgesetzt, nämlich ein Video von Familie, biblischen Szenen und anderen religiös evokativen Inhalten, die von der Kirche produziert wurden. Die Teilnehmer konnten nur einen Knopf drücken, wenn sie den Höhepunkt eines religiösen Erlebnisses fühlten oder mehrmals drückten, wenn die Gefühle intensiver waren.

Schließlich endete die Sitzung mit 8 Minuten der letzten 24 Zitate, entworfen und verwaltet die gleiche Weise wie das erste Mal.

Sicherstellung der Genauigkeit der Ergebnisse

Vor der Imaging-Sitzung wurden die Teilnehmer aufgefordert, sich mit einem Fragebogen über ihr religiöses Verhalten zu berichten.

Nach der Neuroimaging-Sitzung nahm jeder der Fächer auch an einer Debriefing-Session teil, wo sie gebeten wurden, die Qualität der religiösen Erfahrungen zu beschreiben und zu bewerten, die während der Gehirn-Scanning-Sitzung stattgefunden haben.

Dies ermöglichte es den Wissenschaftlern, die religiöse Praxis im wissenschaftlichen Umfeld mit den Gefühlen zu vergleichen, die typischerweise in regelmäßiger religiöser Praxis erlebt wurden. Wie die Autoren erwähnen, zeigen die Ergebnisse die während der Scansitzung angesprochenen Erfahrungen "in Qualität und Größe mit sinnvollen Erfahrungen in der privaten und gruppenreligiösen Praxis".

Während der funktionalen Imaging-Sessions, Forscher auch aufgezeichnet physiologische Reaktionen in den Teilnehmern, wie Herzfrequenz und Atemfrequenz. Diese Daten wurden mit dem Beginn der BOLD-Bildgebung synchronisiert.

Spirituelle Erfahrung aktiviert dieselben Belohnungsschaltungen wie Sex und Drogen

Religiöse Devotees berichteten über progressive und nachhaltige subjektive Erfahrung während des Scans. Sie identifizierten Gefühle des Friedens und der körperlichen Empfindungen der Wärme.

"Als unsere Studienteilnehmer angewiesen wurden, über einen Retter nachzudenken, um mit ihren Familien für die Ewigkeit zu sein, über ihre himmlischen Belohnungen, ihre Gehirne und Körper körperlich reagiert", sagt Co-Lead-Autor Michael Ferguson, Ph.D.

Die religiöse Erfahrung, die mit dem "Gefühl des Geistes" gleichgesetzt wurde, war mit der Hirnaktivierung in Gebieten verbunden, die häufig mit Belohnung verbunden waren.

Diese Bereiche sind die bilateralen Nukleus accumbens, sowie die frontalen aufmerksamen und ventromedialen präfrontalen kortikalen Loci.

Die Herzen der Teilnehmer schlugen schneller und ihre Atmung vertiefte sich, als sie Gipfel religiöser Erfahrung erlebten.

Die Studie zeigt, dass religiöse und spirituelle Erfahrungen die gleichen Gehirn Belohnung Schaltungen wie Liebe, Sex, Glücksspiel, Drogen und Musik zu aktivieren.

Das Striatum wurde auch während des Gebets aktiviert, ein Gebiet, das mit der Praxis in früheren Studien verbunden war.

Untersuche verschiedene Religionen aus einer neurowissenschaftlichen Perspektive

"Die religiöse Erfahrung ist vielleicht der einflussreichste Teil, wie die Menschen Entscheidungen treffen, die uns alle beeinflussen, für immer und krank. Das Verständnis, was im Gehirn passiert, um zu diesen Entscheidungen beizutragen, ist wirklich wichtig", sagt Anderson.

Anderson stellt auch fest, dass diese Erkenntnisse typisch für westliche religiöse Praktiken sind, aber sie dürfen nicht die spirituelle Erfahrung der östlichen Religionen darstellen.

In der Tat, Studien, die die Wirkung von Meditation und kontemplative Praktiken auf Gehirn-Netzwerke untersucht vorschlagen Aufmerksamkeit Hirnregionen sind in meditative Praktiken typisch für einige östliche Religionen beteiligt.

Die Studie ist die erste Initiative des Religious Brain Project, die von einer Gruppe von University of Utah Forscher im Jahr 2014 ins Leben gerufen wurde. Ziel des Projektes ist es zu verstehen, wie das Gehirn in tief religiösen Menschen arbeitet.

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